你有沒有在高速公路上開車,羨慕那些坐在特斯拉TSLA駕駛座上自動駕駛的人不用手握方向盤?想象一下,如果這種自主權在硬件制造領域是可能的話。好吧,Launchpad(Launchpad是Ubuntu母公司Canonical有限公司所資助架設的網站,是一個提供維護、支持或連絡Ubuntu開發者的平臺)相信,他們正在創造第一個自主的,或自動驅動的硬件產品制造生態系統。您只需上傳完整產品的CAD軟件包,系統將計劃生產、采購零件和服務、生成詳細的工作說明并提供即時定價。當然,我們在這里討論的是復雜產品,而不僅僅是零件或PCBA(印刷電路板組件)。


Launchpad是連續顛覆者和企業家Yoav Zingher的創意,他在英國創建了綠色能源公司KiWi,并顛覆了電力行業,從而將該業務出售給了規模較大的能源巨頭之一。Yoav和他的聯合創始人Ofer Ricklis和Idealab創始人Bill Gross共同開發了一個系統,該系統將AI驅動的軟件,先進的適應性自動化以及經過審查的制造合作伙伴聚集在一起,可以快速,簡便地交付硬件產品。他們認為,新產品的引進可以簡化,并消除許多摩擦。


?Launchpad正在創造第一個自主或自動驅動的硬件產品制造生態系統


制造業的自動化經常被描繪成一種威脅;經濟學家撰寫了大量學術研究報告,預測隨著機器人和其他先進技術的出現,將會出現大規模的失業。這些反烏托邦的預言都沒有實現。然而,到去年年底,美國的就業率達到了歷史最高水平,失業率也達到了歷史最低水平。


但矛盾的是,事實上,我們遇到了相反的問題:當新冠肺炎出現時,美國許多州和其他幾個國家強制封鎖,迫使工人呆在家里,經濟活動崩潰,導致GDP出現空前規模的收縮。


對于Yoav Zingher來說,這一點并不意外。正如他在最近的采訪中解釋的那樣,當KiWi與不同的工業公司合作,幫助優化它們的能源使用時,他意識到“我所期望的自動化并沒有實現,而在哪些地方實現了自動化,它是多么陳舊,死板,而且維護起來非常困難且昂貴?!?


Launchpad的想法就是在這里萌芽的。


簡單地說,我們的愿景是讓企業家或公司盡可能容易地將想法轉化為成品,在幾天或幾周內(而不是幾個月或幾年)實現規?;?、快速化。要做到這一點,Launchpad解決方案依賴于三個要素:


一個簡單,用戶友好的網絡應用程序,用戶可以上傳產品的設計,并得到關于如何制造和組裝,以及所涉及的成本的快速反饋。


一套人工智能驅動的仿真技術。它們是Launchpad的核心和大腦,取代了傳統的冗長的原型設計和測試周期。它們還取代了自動駕駛汽車的人工智能接收的大量實際數據,這可以追溯到我們對特斯拉的類比。


一個多用途的物理機器,把想法變成最終產品。機器是通過模擬的輸出來編程的,充分利用了人工智能的力量。然而,相應的限制是機器需要在與模擬條件相匹配的受控和受限的環境中運行。


這種自動化程度的提高,可以有助于提高制造業體系在新冠肺炎等意外沖擊面前的彈性,并推動美國制造業的復興。


考慮到新冠肺炎的教訓,提高制造業的自給自足水平可能特別有幫助。這一流行病擾亂了全球貿易,暴露了復雜的全球供應鏈中的新的脆弱性。過去幾十年來,全球貿易一直是全球經濟增長的強大引擎,但現在我們發現,制造業更大程度的自力更生可以在疫情流行的情況下限制經濟損失,對某些戰略組成部分來說,這一點至關重要。


Yoav Zingher堅信,采用創新的解決方案,實現更好、更靈活的自動化將提高效率,并幫助我們創造更多更好的就業崗位。迄今為止,歷史是站在他一邊的。

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